Murió Stephen Hawking: 5 claves para entenderlo

Sus descubrimientos científicosHawking trabajó durante toda su vida en desentrañar las leyes que gobiernan el universo. Junto a su colega Roger Penrose, mostró que la teoría de la relatividad de Albert Einstein implica que el espacio y el tiempo tienen que tener un principio, que denominó “Big Bang”, y un final dentro de los agujeros negros.Una página de la tesis de doctorado de Hawking (Archivo)Descubrió también que la combinación de las leyes de la mecánica cuántica y de la relatividad general desmentían incluso que los agujeros negros fuesen completamente negros, pues emitían una radiación, conocida como “radiación Hawking”. Considerado el heredero de Einstein, revolucionó la física con sus teorías del espacio-tiempo, el Big Bang y la radiación de los agujeros negros.Hawking es considerado el heredero de Einstein (EFE) La divulgaciónHawking fue el científico más popular después de Albert Einstein y eso se debió a la importancia de sus descubrimientos, a su habilidad para comunicarlos y, también, a su impactante historia de vida. En 1988 publicó un libro clave, “Breve historia del tiempo”, que buscaba explicar a los no científicos las teorías fundamentales del universo. Se convirtió en un éxito de ventas.Mirá también En fotos: Stephen Hawking, una de las mejores mentes de la historia En 2000 publicó otro libro muy popular, “El universo en una cáscara de nuez”, y siete años después editó con su hija Lucy “La llave secreta de George para el universo”, un libro para chicos en el que trataba de explicar el sistema solar, los asteroides, sus queridos agujeros negros y otros cuerpos celestes.Hawking y su hija Lucy en una conferencia en la Universidad George Washington, en 2008 (EFE) Su enfermedadLa esclerosis lateral amiotrófica fue determinante en su vida, pero no le impidió desarrollar su importante producción científica ni comunicarla. Esta enfermedad, que ataca las neuronas motoras encargadas de controlar los movimientos voluntarios, es la que se hizo conocida por el famoso desafío Ice Bucket Challenge, al que también se unió. A Hawking se la diagnosticaron muchísimo antes que eso, cuando tenía 21 años. Los pronósticos le daban poco tiempo de vida, pero él los superó. La enfermedad, no obstante, lo dejó progresivamente paralizado. Mirá también Murió Stephen Hawking: el futuro de la Tierra, su última preocupaciónEn 1985, sufrió una grave neumonía y los médicos aconsejaron retirarle la máquina que le mantenía con vida. Una traqueotomía lo salvó, pero lo dejó sin voz. Desde entonces utilizó un sintetizador electrónico para comunicarse. El científico popularEl astrofísico no sólo se quedó con la divulgación “formal” de sus teorías, sino que se convirtió él mismo en una celebridad. Protagonizó numerosos documentales, hizo apariciones estelares en series como Star Trek, The Simpsons y The Big Bang Theory.Stephen Hawking junto al actor Jim Parsons, que interpreta a Sheldon Cooper en The Big Bang Theory (Archivo) En esta serie, hizo cameos en siete episodios, como confidente del protagonista, Sheldon Cooper. También fue el conductor de la ceremonia inaugural de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012, en las que animó “mirar a las estrellas, no a los pies”.Hawking, en la apertura de los Paralímpicos de Londres 2012 (Reuter) Su visión pesimista del futuroConsiderando la amplitud del universo, sostenía Hawking, es posible que existan formas de vida extraterrestre en otros lugares. El creía que los humanos debían colonizar el espacio: “No tenemos futuro si no lo colonizamos”, afirmó el año pasado en una conferencia en Noruega, en la que insistió en que “debemos salir de la Tierra”.Mirá también Elon Musk y 116 expertos piden a la ONU que frene la evolución de los robots asesinosTenía una visión crítica sobre el futuro y sobre la inteligencia artificial (IA) en particular: “El cambio climático, los choques de asteroides cada vez más frecuentes, las epidemias y el aumento acelerado de la población hacen que el estado de la Tierra sea cada vez más precario”. En 2016, durante la inauguración de un centro de IA en la Universidad de Cambridge, advirtió que “el surgimiento de una poderosa inteligencia artificial será lo mejor o lo peor que le haya pasado a la humanidad, todavía no lo sabemos”.

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