Toni Harris, la mujer que tacklea a los hombres y quiere ser la primera en jugar en la NFL

Durante el Super Bowl de enero pasado, medio minuto de publicidad televisiva costó entre cinco y cinco millones y medio de dólares. Uno de los anuncios, el de Toyota, comenzaba con una voz en off que decía: “Dijeron que ella era demasiado pequeña, débil y lenta. Hicieron demasiadas suposiciones sobre ella”. La cámara se quedaba con la imagen de una joven, quien miraba a la cámara y aseguraba: “Pero yo nunca fui muy fanática de las suposiciones”.Esa joven, que hace apenas cuatro años superó un cáncer de ovario y perdió la mitad del peso de su cuerpo, se transformó en la primera jugadora de campo en la historia del fútbol americano universitario en recibir una beca deportiva. Antoinette “Toni” Harris, quien jugó con y contra hombres en la secundaria, hará lo propio en el siguiente nivel. Y sueña con ser la primera mujer en llegar a la NFL.
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Nacida en Detroit, a los 4 años ingresó en un orfanato y permaneció allí hasta los 9, cuando vio a su primo jugar este particular deporte. Mientras se destacaba en el atletismo, el interés de Harris por el fútbol americano creció hasta que se decidió a probar suerte.”Fui echada del equipo cuando era niña, pero insistí en volver, me hice un hueco y luché”, reveló Harris en varias entrevistas. “Yo no quise ser distinta; lo soy por mi género. Me enamoré de la energía del fútbol y quería jugar. Tuve un entrenador que me dijo que jamás llegaría al siguiente nivel porque soy más lenta y pequeña que los hombres, y desde entonces me propuse que nadie decidiría por mí qué debía hacer con mi vida”, agregó.Welcome to the FL19HTCREW 🦅@_Antoinetteeeee pic.twitter.com/veltWV9mpi— CMU Football (@CMUEaglesFB) February 27, 2019
Tras terminar su secundario en Redford, Michigan, se inscribió en el East Los Angeles College, una institución que acoge deportistas que no recibieron una beca, pero que podrían hacerlo en el futuro.Jugó dos temporadas en la posición de safety, que debe patrullar el fondo de la cancha interceptando pases rivales y que requiere de una gran velocidad, visión de juego y capacidad de tackle. Y Harris no se amilanó ante los hombres a tacklear. Al final, recibió nada menos que seis propuestas de becas y se decantó por la Universidad Metodista Central (UMC) de Fayette, Missouri.

Toni Harris, durante un partido con el East Los Angeles College.
Foto: @Antoinetteeeee

Safety Toni Harris commits to Central Methodist UniversityShe is the first woman to sign a letter of intent at a skill position in CFB history(via @_Antoinetteeeee) pic.twitter.com/3FzG1lQ059— Bleacher Report (@BleacherReport) 27 de febrero de 2019
Harris no será la primera mujer en jugar fútbol americano a nivel universitario. Varias pateadoras ya habían llegado a ese nivel. De hecho, tampoco es la primera mujer becada pues Becca Longo había recibido en 2017 una beca para ser la pateadora de la Universidad Estatal de Adams.Toni Harris (@_Antoinetteeeee) just became the first female skill position player to receive a college football scholarship.And she has dreams of playing in the NFL for the @Seahawks 🙌 pic.twitter.com/8gH2g1ytRR— NFL (@NFL) 27 de febrero de 2019
Lo novedoso de su caso es que es la primera jugadora de campo a nivel universitario. O sea, que tendrá contacto físico con hombres en este deporte áspero y proclive a choques de alto impacto. Más aún, al ser una jugadora del equipo defensivo, una de sus principales tareas será tacklear.

Toni Harris, en el comercial que grabó para Toyota y que se emitió durante el pasado Super Bowl.
Foto: Toyota

“Yo jamás le hice las cosas sencillas. Lo que la hizo crecer fue su capacidad de superación”, afirmó su ex entrenador en ELAC, Bobby Godinez. ¿Y cómo son sus días dentro de un vestuario repleto de hombres? “Estoy hace tanto en este deporte que ya es normal para mí- replica Harris-. Hay hombres que me apoyan y otros a quienes los sorprende. Quizás en la secundaria fue más raro. Yo los hago acostumbrarse. Fuera de la cancha, soy una mujer, pero adentro soy una jugadora de fútbol”.Por si quedan dudas de que su género no representará un problema, David Callaway, su nuevo entrenador en UMC, ya le lanzó una seria advertencia a sus jugadores: “Si alguno no se siente cómodo, hay muchísimas otras escuelas donde puede irse a jugar. Yo quiero gente apasionada en mi equipo y Antoinette definitivamente lo es”.

Antoinette Harris, durante la grabación del comercial de Toyota que se emitió durante el Super Bowl y que la tuvo como protagonista.
Foto: Toyota

Harris llegó a pensar que su carrera había llegado a su fin tras su operación de ovario. No fue así y hoy se anima a soñar incluso con la NFL. “Si había superado todo en mi vida, eso también podía hacerlo. Demostré tener potencial para jugar a nivel universitario y ahora demostraré que puedo ir a la NFL”, dijo. Es que además de ser una competidora incansable, Harris además es una fuerte activista por los derechos de la mujer. Y espera que su historia le abra caminos a las generaciones futuras.Too many women living in fear, being afraid to dream that crazy dream. Well today on International Women’s Day, I dare you. Be BOLD enough to dream. I dare you to believe that you can & let’s inspire a new generation to become role models ✨ @NikeLA #nikelosangeles #justdoit pic.twitter.com/E5o0QJHS1G— Toni Harris ✨ (@_Antoinetteeeee) 9 de marzo de 2019
“Quiero que las chicas entiendan que nunca hay que dejar de empujar, que no hay que darse por vencidas. Ellos no quieren mujeres en este deporte y por eso para tener una oportunidad debes demostrar merecerlo”, expresó Toni en una impactante entrevista con Today.com.”Quiero demostrar que las mujeres tenemos calidad, que podemos hacer, lograr y enorgullecer. Mi objetivo es ser la primera mujer en la NFL para que detrás mío más chicas puedan andar su propio futuro y dejar legados. Creo que el futuro es feminista”, sentenció.HS

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