Novak Djokovic, el mega campeón que le hace sombra a Roger Federer y Rafael NAdal

Hace más de una década que el debate está instalado en el ambiente del tenis: ¿Quién es el mejor jugador de todos los tiempos? ¿Roger Federer o Rafael Nadal? Algunos dicen que el suizo, con su juego tan elegante como efectivo. Otros afirman que el español, con esa potencia física que lo destaca sobre el resto. Pocos -casi nadie, valdría decir- meten en la discusión a Novak Djokovic. Pero el serbio, a fuerza de talento, victorias y títulos, le viene haciendo sombra a esos dos fenómenos desde hace un tiempo.Con su quinta consagración en Wimbledon, gracias a esa victoria en un partidazo electrizante de cinco horas ante -justamente- Federer, Nole alcanzó los 16 títulos de Grand Slam en su carrera. Además del quinteto de festejos en el All England, suma siete en Australia, uno en Roland Garros y tres en Flushing Meadows. Y quedó así tercero en la lista de los más ganadores, muy cerquita de sus dos grandes rivales. 

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Nadal tiene ahora apenas dos más que el serbio. Suma 12 en el Abierto francés, ese torneo en el que es rey indiscutido, uno en Melbourne, dos en el grande británico y tres en el Abierto de Estados Unidos. Federer, en tanto, está un poco más lejos. El suizo es el dueño del récord de títulos entre los varones con 20: seis en el Grand Slam oceánico, también uno en París, ocho en Wimbledon y cinco en Nueva York. 

Djokovic le ganó a Federer 26 de los 48 partidos que jugaron, incluidas las tres finales que disputaron en Wimbledon. Foto AFP/Ben Stansall

¿Podrá Djokovic alcanzar -y por qué no superar- a alguno de los dos en un futuro cercano? Si sigue con el envión que trae desde principios de 2018, es muy posible. En la última temporada y media, Federer ganó un Grand Slam, Australia en enero del año pasado. Nadal sumó dos títulos en Roland Garros. Y el serbio cosechó cuatro: Wimbledon y el US Open 2018, Australia hace casi cinco meses y este domingo repitió el festejo en Londres. 

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Además, mientras Federer se acerca irremediablemente cada vez más al final de su carrera -cumplirá 38 años el mes próximo- y Nadal, con 33, sufre cada vez más seguido con un cuerpo curtido por los años de carrera; Djokovic, con 32, parece tener físico y cuerda para rato. Más allá de esa estadística de Grand Slams ganados, que para muchos es la más significativa para determinar quién es el mejor, Nole aventaja a Roger y a Rafa en el frente a frente con cada uno. Al español le ganó 28 de los 54 partidos que jugaron durante sus carreras. Y ante el suizo manda con 26 triunfos en 48 enfrentamientos, entre ellos las tres finales que disputaron en Wimbledon. 

Nadal derrotó a Djokovic en el último partido que jugaron, en la final del Masters de Roma. Pero el serbio lidera el historial por 28 a 26. Foto REUTERS(Matteo Ciambelli

Y no hay que olvidar que además Djokovic les robó ya varias veces en el pasado la posición de privilegio en el ranking mundial. El serbio llegó por primera vez al número 1 en julio de 2011 y se mantuvo en esa ubicación durante 261 semanas, en cuatro períodos a lo largo de su carrera. A principios de noviembre del año pasado, volvió a la cima y desde entonces pudo defender el liderazgo, aún con Federer y Nadal en un alto nivel.¿Por qué entonces, a pesar de esos números que lo ponen a la altura de sus compañeros del conocido “Big Three”, es pocas veces incluido en ese debate sobre quién es mejor?

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Tal vez porque cuando él dio sus primeros golpes de efecto en el circuito, a fines de la década pasada, el suizo y el español ya eran jugadores consagrados, protagonistas de una de las rivalidades más emocionantes del tenis. Tal vez porque a pesar de su carisma y su talento, el público aún sigue separándose, en su mayoría, entre Federistas y Nadalistas.Djokovic, sin embargo, sigue haciendo su camino y escribiendo su propia historia. Y aunque pare muchos todavía esté un escalón o más debajo de Roger y Rafa, con un juego de altísimo nivel y una mentalidad que es la envidia de cualquiera, el serbio ya se ganó un lugar propio entre los mejores de todos los tiempos. Quizá su destino sea ser recordado como el tercero en discordia. Como el campeón olvidado de la era más dorada del tenis. Pero un gran campeón, a fin de cuentas. 

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